Creature Feature: Gumboot Chiton

The Gumboot Chiton (Cryptochiton stelleri), or Met-k’aa-chu in the Tolowa language, is a peculiar, yet intriguing mollusk that lives within the intertidal and subtidal zones of Humboldt county. Found along the northern Pacific coastline and southern islands of Japan, Gumboot Chitons cling onto rocks, moving slowly towards clusters of algae and other marine vegetation, such as Sea Lettuce and Giant Kelp. The Gumboot Chiton is nocturnal, feeding at night, as they seek refuge during the day; occasionally on cool, foggy days, the Gumboot Chiton can be seen emerging on tidal rocks above the water surface. The Gumboot Chiton is known for having visibly rubbery skin, however, there are plates or “shells” under a chiton’s skin. The chiton’s length can range from three to four inches, but some can be as long as ten inches. Despite the mysterious nature of the Gumboot Chiton, many people have come to fondly nickname the chiton “the wandering meatloaf” during tidepool exploration due to its similar appearance to meatloaf.

El Quitón de bota de goma (Cryptochiton stelleri), o Met-k’aa-chu en el idioma Tolowa, es un molusco peculiar pero intrigante que vive dentro de las zonas intermareales y submareales del condado de Humboldt. Encontrados a lo largo de la costa norte del Pacífico y las islas del sur de Japón, los Quitóns de bota de goma se aferra a las rocas, moviéndose lentamente hacia grupos de algas y otra vegetación marina, como la lechuga de mar y las algas marinas gigantes. El Quitón de bota de goma es nocturno, se alimenta de noche, ya que busca refugio durante el día; ocasionalmente, en días fríos y con niebla, se puede ver el Quitón de bota de goma emergiendo en rocas de marea sobre la superficie del agua. El Quitón de bota de goma es conocido por tener una piel visiblemente gomosa, sin embargo, hay placas o “conchas” debajo de la piel de un quitón. La longitud del quitón puede variar de tres a cuatro pulgadas, pero algunos pueden medir hasta diez pulgadas. A pesar de la naturaleza misteriosa de Quitón de bota de goma, muchas personas han llegado a apodar cariñosamente al quitón como “el pastel de carne errante” durante la exploración de las pozas de marea debido a su apariencia similar al pastel de carne.


Photo: Claudia Alfaro Hernandez
Sources: Wikipedia – Gumboot Chiton
Monterey Bay Aquarium Online Field Guide – Gumboot Chiton