La ciudad de Eureka busca permitir que las aguas residuales permanezcan en la bahía de Humboldt

Presione soltar por Surfrider Foundation y Humboldt Baykeeper

EUREKA, California – Surfrider Foundation, Humboldt Baykeeper y el Centro de Información de Protección Ambiental (EPIC) están pidiendo a la ciudad de Eureka que solucione un problema de aguas residuales en la bahía de Humboldt en lugar de tratar de evadir los estándares mínimos de calidad del agua del estado.

La Ciudad había estado operando bajo el supuesto de que las aguas residuales tratadas descargadas del Elk River Wastewater Treatment Plant (la planta de tratamiento de aguas residuales de Elk River) se vierten al mar, pero un estudio de 2014 determinó que queda mucho más de las aguas residuales tratadas (también conocidas como “aguas residuales” o “efluentes”) en la bahía de Humboldt de lo que se creía anteriormente. En 2016, North Coast Regional Water Quality Control Board (la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Costa Norte)  ordenó a la Ciudad que “cese y desista” de descargar en la Bahía de Humboldt y se mueva a una descarga oceánica para 2030. En cambio, la Ciudad está pidiendo una exención para reglas de calidad del agua para que pueda continuar bombeando hasta 12 millones de galones de aguas residuales tratadas junto al Elk River Slough, un lugar popular para surfear en invierno, pesca durante todo el año y hábitat costero críticos.

Surfers at Stinky’s Beach. Photo credit: Alex Gant

“En realidad, las aguas residuales solo se tratan parcialmente. Todos los productos farmacéuticos y muchas otras cosas que ponemos en nuestros cuerpos y por el desagüe salen de la misma manera que entran. Antibióticos, hormonas y virus. – ¡Diablos! ” dijo Jen Kalt, directora de Humboldt Baykeeper. Los criterios requeridos para calificar para la exención incluyen la protección total de los “usos beneficiosos” como el surf, la natación y la recolección de mariscos, y el cumplimiento de los objetivos de amoníaco, pero la exención propuesta por la Ciudad no hace ninguna de esas cosas. Además, ni la Ciudad ni la Junta Regional del Agua han realizado talleres públicos ni han informado a las personas sobre la descarga de aguas residuales tratadas que quedan en la bahía. El sitio web de la ciudad todavía afirma que “la marea saliente lleva las aguas residuales tratadas más allá de la desembocadura de la bahía de Humboldt y hacia el océano”. El público también merece saber que la exención propuesta por la Ciudad daría lugar a aumentos de tarifas no solo para los residentes de Eureka sino para todos los contribuyentes del Distrito de Servicios Comunitarios de Humboldt. 

“La península del río Elk está protegida de las grandes olas de invierno y sirve como un lugar de surf muy concurrido para los niños y las personas que están aprendiendo a surfear, especialmente en los meses de otoño e invierno”, dijo Delia Bense-Kang, Coordinadora del Surfrider Foundation Northern and Central Chapter (Capítulo Norte y Central de la Fundación Surfrider)”. En 2020, un día típico vería a 40 o más surfistas remando a través del río para surfear en la playa.

El asunto se volvió más urgente con el anuncio por la Ciudad el 3 de agosto de que se encontró que las aguas residuales que ingresan a la planta de tratamiento contienen concentraciones “más altas que el promedio” (en el percentil 99 de las muestras tomadas a nivel nacional por el National Wastewater Surveillance System) (Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales) de SARS-CoV -2, el virus que causa COVID-19. Aunque lo más probable es que el proceso de tratamiento con cloro mate al virus, esta nueva información destaca la importancia de asegurarse de que el efluente no permanezca en la bahía.

En lugar de invertir en un mejor tratamiento de aguas residuales, la Ciudad propone construir un “centro interpretativo” cerca de Elk River. Los grupos cuestionan si este es el uso más apropiado de los fondos de los contribuyentes que se destinan al tratamiento de aguas residuales.

Surfrider, Humboldt Baykeeper y EPIC han solicitado que la Ciudad examine a fondo la viabilidad de mudarse a una descarga oceánica o comprometerse con mejoras significativas que mejorarán la calidad del agua en la Bahía de Humboldt, con prueba de que se han cumplido los criterios mínimos antes de seguir adelante con la exención propuesta, y que realicen al menos un taller público. Al cierre de esta edición, no se había programado una reunión pública de ese tipo. Las tres organizaciones han solicitado a la Regional Water Board  (Junta Regional del Agua) que niegue la exención en su forma actual.

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Humboldt Baykeeper trabaja para salvaguardar nuestros recursos costeros para la salud, el disfrute y la fortaleza económica de la comunidad de bahía de Humboldt, y es miembro de la California Coastkeeper Alliance (Alianza de Guardacostas de California) y la Waterkeeper Alliance internacional.

Surfrider Foundation es una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la protección y el disfrute del océano, las playas y las olas del mundo para todas las personas. El capítulo Humboldt de Surfrider ha estado activo en la región durante más de 30 años. 

El Centro de Información de Protección Ambiental (EPIC) aboga por la protección y restauración del noroeste de California utilizando un enfoque integrado basado en la ciencia, que combina la educación pública, la defensa ciudadana y el litigio estratégico.

La planta de tratamiento de aguas residuales del río Elk de la ciudad de Eureka se construyó

en 1984 y descarga hasta 12 millones de galones de efluentes al día, la misma cantidad que propone el proyecto Nordic AquaFarms en Samoa. Actualmente opera bajo un permiso del Sistema Nacional de Eliminación de Descargas Contaminantes (NPDES) que expira el 31 de julio de 2021.

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